Ein Überblick über den Dunning-Kruger-Effekt

Der Dunning-Kruger-Effekt ist eine kognitive Verzerrung, bei der es den Inkompetenten an Fähigkeiten und kognitiven Fertigkeiten fehlt, um ihre eigene Unfähigkeit zu erkennen.

Der Dunning-Kruger-Effekt ist eine Form der kognitiven Verzerrung, bei der Menschen glauben, dass sie klüger und fähiger sind, als sie es tatsächlich sind. Im Wesentlichen verfügen Menschen mit geringen Fähigkeiten nicht über die notwendigen Fähigkeiten, um ihre eigene Inkompetenz zu erkennen. Die Kombination aus schlechter Selbstwahrnehmung und geringen kognitiven Fähigkeiten führt dazu, dass sie ihre eigenen Fähigkeiten überschätzen.

Der Begriff gibt einem Problem, das viele Menschen sofort erkennen, einen wissenschaftlichen Namen und eine Erklärung: Narren sind blind für ihre eigene Dummheit. Wie Charles Darwin in seinem Buch Die Abstammung des Menschen schrieb: "Unwissenheit erzeugt häufiger Vertrauen als Wissen."

Ein Überblick über den Dunning-Kruger-Effekt

Dieses Phänomen haben Sie wahrscheinlich schon einmal im wirklichen Leben erlebt, vielleicht bei einem Familientreffen am Esstisch während der Feiertage. Während des Essens fängt ein Mitglied Ihrer Großfamilie an, sich ausführlich zu einem Thema zu äußern und zu behaupten, dass er Recht hat und dass die Meinung aller anderen dumm, uninformiert und schlichtweg falsch ist. Es kann für jeden im Raum offensichtlich sein, dass diese Person keine Ahnung hat, wovon sie redet, und doch plappert sie munter weiter, ohne sich ihrer eigenen Unwissenheit bewusst zu sein.

Der Effekt ist nach den Forschern David Dunning und Justin Kruger benannt, den beiden Sozialpsychologen, die ihn zuerst beschrieben haben. In ihrer ursprünglichen Studie über dieses psychologische Phänomen führten sie eine Reihe von vier Untersuchungen durch.

Personen, die bei Grammatik-, Humor- und Logiktests in den untersten Perzentilen lagen, neigten auch dazu, ihre Leistungen drastisch zu überschätzen (ihre tatsächlichen Testergebnisse lagen im 12. Perzentil, aber sie schätzten, dass ihre Leistungen im 62.)

Die Forschung

In einem Experiment baten Dunning und Kruger beispielsweise ihre 65 Teilnehmer, zu bewerten, wie lustig verschiedene Witze waren. Einige der Teilnehmer waren außerordentlich schlecht darin, zu bestimmen, was andere Menschen witzig finden würden - und doch bezeichneten sich dieselben Probanden selbst als exzellente Beurteiler von Humor.

Die Forscher fanden heraus, dass inkompetente Menschen nicht nur schlechte Leistungen erbringen, sondern auch nicht in der Lage sind, die Qualität ihrer eigenen Arbeit richtig einzuschätzen und zu erkennen. Dies ist der Grund, warum Schüler, die bei Prüfungen durchfallen, manchmal das Gefühl haben, dass sie eine viel bessere Note verdient hätten. Sie überschätzen ihre eigenen Kenntnisse und Fähigkeiten und sind nicht in der Lage, die Schwäche ihrer Leistung zu erkennen.

Low-Performer sind nicht in der Lage, die Fähigkeiten und Kompetenzen anderer Menschen zu erkennen, was einer der Gründe dafür ist, dass sie sich durchweg für besser, fähiger und kenntnisreicher halten als andere.

"In vielen Fällen lässt Inkompetenz die Menschen nicht desorientiert, verwirrt oder vorsichtig werden", schrieb David Dunning in einem Artikel für den Pacific Standard. "Stattdessen sind die Inkompetenten oft mit einem unangemessenen Selbstvertrauen gesegnet, das von etwas getragen wird, das sich für sie wie Wissen anfühlt."

Dieser Effekt kann einen tiefgreifenden Einfluss darauf haben, was Menschen glauben, welche Entscheidungen sie treffen und welche Maßnahmen sie ergreifen. In einer Studie fanden Dunning und Ehrlinger heraus, dass Frauen bei einem wissenschaftlichen Quiz genauso gut abschnitten wie Männer, und dennoch unterschätzten die Frauen ihre Leistung, weil sie glaubten, dass sie weniger wissenschaftlich denken könnten als Männer. Die Forscher fanden auch heraus, dass diese Frauen aufgrund dieser Überzeugung eher die Teilnahme an einem wissenschaftlichen Wettbewerb ablehnten.

Dunning und seine Kollegen haben auch Experimente durchgeführt, in denen sie die Befragten fragten, ob sie mit einer Reihe von Begriffen vertraut sind, die mit Themen wie Politik, Biologie, Physik und Geografie zu tun haben. Neben echten fachrelevanten Begriffen fügten sie auch völlig frei erfundene Begriffe ein.

In einer solchen Studie gaben etwa 90 Prozent der Befragten an, die erfundenen Begriffe zumindest teilweise zu kennen. In Übereinstimmung mit anderen Ergebnissen im Zusammenhang mit dem Dunning-Kruger-Effekt war es umso wahrscheinlicher, dass die Teilnehmer, je mehr sie behaupteten, mit einem Thema vertraut zu sein, auch behaupteten, mit den sinnlosen Begriffen vertraut zu sein. Wie Dunning anmerkte, besteht das Problem mit der Unwissenheit darin, dass sie sich wie Fachwissen anfühlen kann.

Ursachen für den Dunning-Kruger-Effekt

Wie lässt sich also dieser psychologische Effekt erklären? Sind manche Menschen einfach zu dumm, um zu wissen, wie dumm sie sind? Dunning und Kruger vermuten, dass dieses Phänomen auf das zurückzuführen ist, was sie als "Doppelbelastung" bezeichnen. Die Menschen sind nicht nur inkompetent, ihre Inkompetenz raubt ihnen auch die geistige Fähigkeit zu erkennen, wie unfähig sie sind.

Inkompetente Menschen neigen dazu:

  • ihre eigenen Fähigkeiten zu überschätzen
  • die echten Fähigkeiten und Fachkenntnisse anderer Menschen nicht zu erkennen
  • ihre eigenen Fehler und Unzulänglichkeiten nicht zu erkennen

Dunning hat darauf hingewiesen, dass die Kenntnisse und Fähigkeiten, die erforderlich sind, um eine Aufgabe gut zu bewältigen, genau die Qualitäten sind, die eine Person braucht, um zu erkennen, dass sie diese Aufgabe nicht gut bewältigt. Wenn einer Person also diese Fähigkeiten fehlen, bleibt sie nicht nur schlecht in dieser Aufgabe, sondern auch unwissend über ihre eigene Unfähigkeit.

Die Unfähigkeit, mangelnde Fähigkeiten und Fehler zu erkennen

Dunning geht davon aus, dass Defizite bei den Fähigkeiten und dem Fachwissen ein zweigleisiges Problem darstellen. Erstens führen diese Defizite dazu, dass Menschen in dem Bereich, in dem sie inkompetent sind, schlechte Leistungen erbringen. Zweitens sind sie aufgrund ihres fehlerhaften und unzureichenden Wissens nicht in der Lage, ihre Fehler zu erkennen.

Fehlende Metakognition

Der Dunning-Kruger-Effekt hängt auch mit Schwierigkeiten bei der Metakognition zusammen, d. h. der Fähigkeit, einen Schritt zurückzutreten und das eigene Verhalten und die eigenen Fähigkeiten von außen zu betrachten. Menschen sind oft nur in der Lage, sich selbst von ihrem eigenen begrenzten und sehr subjektiven Standpunkt aus zu beurteilen. Aus dieser begrenzten Perspektive erscheinen sie anderen hochqualifiziert, kenntnisreich und überlegen. Aus diesem Grund fällt es Menschen manchmal schwer, ihre eigenen Fähigkeiten realistischer einzuschätzen.

Ein wenig Wissen kann zu Selbstüberschätzung führen

Ein weiterer Faktor, der dazu beiträgt, ist, dass ein winziges bisschen Wissen über ein Thema dazu führen kann, dass Menschen fälschlicherweise glauben, sie wüssten alles, was es darüber zu wissen gibt. Wie ein altes Sprichwort sagt, kann ein bisschen Wissen gefährlich sein. Eine Person kann das kleinste bisschen Wissen über ein Thema haben, aber dank des Dunning-Kruger-Effekts glauben, dass sie ein Experte ist.

Weitere Faktoren, die zu diesem Effekt beitragen können, sind die Verwendung von Heuristiken oder mentalen Abkürzungen, die es uns ermöglichen, schnell Entscheidungen zu treffen, und unsere Tendenz, nach Mustern zu suchen, selbst wenn keine vorhanden sind. Unser Verstand ist darauf ausgerichtet, aus der Vielzahl der Informationen, mit denen wir täglich zu tun haben, einen Sinn zu machen. Da wir versuchen, die Verwirrung zu durchbrechen und unsere eigenen Fähigkeiten und Leistungen innerhalb unserer individuellen Welten zu interpretieren, ist es vielleicht nicht verwunderlich, dass es uns manchmal nicht gelingt, genau zu beurteilen, wie gut wir sind.

Wer ist vom Dunning-Kruger-Effekt betroffen?

Wer ist also vom Dunning-Kruger-Effekt betroffen? Leider sind wir alle betroffen. Denn ganz gleich, wie gut informiert oder erfahren wir sind, jeder hat Bereiche, in denen er uninformiert und inkompetent ist. Man mag in vielen Bereichen klug und geschickt sein, aber niemand ist in allen Bereichen ein Experte.

Die Realität ist, dass jeder für dieses Phänomen anfällig ist, und in der Tat erleben es die meisten von uns wahrscheinlich mit erstaunlicher Regelmäßigkeit. Menschen, die echte Experten auf einem Gebiet sind, glauben vielleicht fälschlicherweise, dass sich ihre Intelligenz und ihr Wissen auf andere Bereiche übertragen lassen, in denen sie sich weniger auskennen. Ein brillanter Wissenschaftler kann zum Beispiel ein sehr schlechter Schriftsteller sein. Damit der Wissenschaftler seine eigenen mangelnden Fähigkeiten erkennen kann, muss er über gute Kenntnisse in Bereichen wie Grammatik und Satzbau verfügen. Da diese nicht vorhanden sind, fehlt dem Wissenschaftler in diesem Beispiel auch die Fähigkeit, seine eigenen schlechten Leistungen zu erkennen.

Der Dunning-Kruger-Effekt ist nicht gleichbedeutend mit niedrigem IQ. In dem Maße, wie das Bewusstsein für den Begriff gewachsen ist, hat auch seine falsche Verwendung als Synonym für "dumm" zugenommen. Es ist schließlich leicht, über andere zu urteilen und zu glauben, dass solche Dinge einfach nicht auf einen selbst zutreffen.

Wenn also die Inkompetenten dazu neigen, sich für Experten zu halten, was denken dann echte Experten über ihre eigenen Fähigkeiten? Dunning und Kruger fanden heraus, dass diejenigen, die am oberen Ende des Kompetenzspektrums stehen, eine realistischere Einschätzung ihrer eigenen Kenntnisse und Fähigkeiten haben. Allerdings neigten diese Experten dazu, ihre eigenen Fähigkeiten im Vergleich zu denen anderer zu unterschätzen.

Im Wesentlichen wissen diese Spitzenleute, dass sie besser sind als der Durchschnitt, aber sie sind nicht davon überzeugt, wie überlegen ihre Leistung im Vergleich zu anderen ist. Das Problem ist in diesem Fall nicht, dass die Experten nicht wissen, wie gut sie informiert sind, sondern dass sie dazu neigen, zu glauben, dass alle anderen auch gut informiert sind.

Gibt es eine Möglichkeit, den Dunning-Kruger-Effekt zu überwinden?

Gibt es also etwas, das dieses Phänomen minimieren kann? Gibt es einen Punkt, an dem die Inkompetenten ihre eigene Unfähigkeit tatsächlich erkennen? "Wir alle sind Motoren des Irrglaubens", hat Dunning vorgeschlagen. Auch wenn wir alle dazu neigen, den Dunning-Kruger-Effekt zu erleben, könnte ein Schritt zur Korrektur solcher Muster darin bestehen, mehr darüber zu erfahren, wie der Verstand funktioniert und für welche Fehler wir alle anfällig sind.

Dunning und Kruger weisen darauf hin, dass mit zunehmender Erfahrung mit einem Thema das Vertrauen in der Regel auf ein realistischeres Niveau sinkt. Je mehr man über ein Thema erfährt, desto mehr erkennt man seine eigenen Unzulänglichkeiten und Fähigkeiten. Wenn die Menschen dann mehr Informationen erhalten und tatsächlich zu Experten auf einem Gebiet werden, steigt ihr Selbstvertrauen wieder an.

Was können Sie also tun, um eine realistischere Einschätzung Ihrer eigenen Fähigkeiten in einem bestimmten Bereich zu erhalten, wenn Sie sich nicht sicher sind, ob Sie Ihrer eigenen Selbsteinschätzung trauen können?

  • Lernen und üben Sie weiter. Anstatt anzunehmen, dass Sie schon alles über ein Thema wissen, vertiefen Sie es immer weiter. Je mehr Sie über ein Thema wissen, desto eher erkennen Sie, wie viel es noch zu lernen gibt. So können Sie die Tendenz bekämpfen, sich für einen Experten zu halten, auch wenn Sie es nicht sind.
  • Fragen Sie andere, wie es Ihnen geht. Eine weitere wirksame Strategie besteht darin, andere um konstruktive Kritik zu bitten. Auch wenn es manchmal schwer zu hören ist, kann ein solches Feedback wertvolle Erkenntnisse darüber liefern, wie andere Ihre Fähigkeiten wahrnehmen.
  • Infrage stellen, was Sie wissen. Auch wenn man mehr lernt und Feedback erhält, kann es leicht passieren, dass man nur auf Dinge achtet, die das bestätigen, was man bereits zu wissen glaubt. Dies ist ein Beispiel für eine andere Art von psychologischer Voreingenommenheit, die als Voreingenommenheit bekannt ist. Um diese Tendenz zu minimieren, sollten Sie Ihre Überzeugungen und Erwartungen immer wieder hinterfragen. Suchen Sie nach Informationen, die Ihre Vorstellungen in Frage stellen.


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